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Caronte

Caronte
Caronte, por Olexandr Lytovchenko

Personaje popular ineludiblemente ligado al Hades. Es un genio del reino infernal. Su figura aparece con frecuencia en lekitos o vasos destinados a guardar ungüentos y aceites para ungir a los muertos, vestido con una tosca exomis o capote corto y un sombrero sin alas típico de los marinos. En estos lekitos funerarios de fondo blanco se representa a Caronte transportando a los muertos en su barca. La misión bien conocida de Caronte es pasar a las almas de una a otra orilla del Aqueronte, a través de inmundos pantanos. Para recibir el servicio del malhumorado barquero, las almas debían pagar un óbolo, costumbre probablemente relacionada con un anterior culto a las almas y la creencia de que el muerto debía ser enterrado con sus objetos personales. A partir del siglo IV a.C., el óbolo aparece en las bocas de los difuntos. Es la Miníada, según Rohde, "la primera obra que menciona a este personaje, el cual no tardó en convertirse en una figura de la fe popular..."

Fuente: David Alizo. Saber de Grecia. Rayuela Taller de Ediciones: Caracas, 1996.
ISBN: 980-6406-01-X