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La Columna de la Ortodoxia Nro. 1

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El texto que viene a continuación es el primer capítulo de la obra La Iglesia Ortodoxa, del teólogo ruso Sergey Bulgakov. Invitamos a todos los traductores del mundo a ofrecernos de manera desinteresada una mejor traducción que la que hemos realizado con la ayuda de las nuevas tecnologías. A sugerencia del Padre Fabián Modernell, hemos servido el texto a dos columnas con el texto original en inglés del lado izquierdo y con su correspondiente traducción al español del otro. Esperamos sea de su agrado.

Cada vez que tengamos listo un nuevo capítulo, lo publicaremos en esta columna que la hemos denominado "La Columna de la Ortodoxia".

Sócrates Adamantios Tsokonas
Padre Ortodoxo Fabián Modernell

P.D. A continuación les ofrecemos el texto del Capítulo "La Iglesia", de la obra de Sergey Bulgakov. Esta traducción está abierta a sugerencias y revisiones que tengan a bien hacernos llegar.

THE CHURCH.

Orthodoxy is the Church of Christ on earth. The Church of Christ is not an institution; it is a new life with Christ and in Christ, guided by the Holy Spirit. Christ, the Son of God, came to earth, was made man, uniting His divine life with that of humanity. This divine-human life He gave to his brethren, who believe in His name, although He died, rose again and ascended into heaven, He was not separated from His humanity, but remains in it. The light of the resurrection of Christ lights the Church, and the joy of resurrection, of the triumph over death, fills it. The risen Lord lives with us, and our life in the Church is a mysterious life in Christ. “Christians” bear that name precisely because they belong to Christ, they live in Christ, and Christ lives in them. The Incarnation is not only a doctrine, it is above all an event which happened once in time but which possesses all the power of eternity, and this perpetual incarnation, a perfect, indissoluble union, yet without confusion, of the two natures — divine and human — makes the Church. Since the Lord did not merely approach humanity but became one with it, Himself becoming man, the Church is the Body of Christ, as a unity of life with Him, a life subordinate to Him and under His authority. The same idea is expressed when the Church is called the Bride of Christ; the relations between bride and bridegroom, taken in their everlasting fullness, consist of a perfect unity of life, a unity which preserves the reality of their difference: it is a union of two in one, which is not dissolved by duality nor absorbed by unity. The Church, although it is the Body of Christ, is not the Christ — the God-Man — because it is only His humanity; but it is life in Christ, and with Christ, the life of Christ in us; “it is no longer I who live, but Christ Who liveth in me” (Gal. 2:20.) But Christ is not only a Divine Person. Since His own life is inseparable from that of the Holy Trinity, His life is consubstantial with that of the Father and the Holy Spirit. Thus it is that, although a life in Christ, the Church is also a life in the Holy Trinity. The body of Christ lives in Christ, and by that very fact in the Holy Trinity. Christ is the Son. Through Him we learn to know the Father, we are adopted by God, to Whom we cry “Our Father.”


The love of God, the love of the Father for the Son and that of the Son for the Father, is not a simple quality or relation; it possesses itself a personal life, it is hypostatic. The love of God is the Holy Spirit, which proceeds from the Father to the Son, abiding upon Him. The Son exists for the Father only in the Holy Spirit which rests on Him; as the Father manifests his love for the Son by the Holy Spirit, which is the unity of life of Father and Son. And the Spirit itself, being the love of two persons, in keeping with the very nature of love lives, so to speak, in Its personal existence outside Itself in the Father and the Son.


The Church, in her quality of Body of Christ, which lives with the life of Christ, is by that fact the domain where the Holy Spirit lives and works. More: the Church is life by the Holy Spirit, because it is the Body of Christ. This is why the Church may be considered as a blessed life in the Holy Spirit, or the life of the Holy Spirit in humanity.


The essence of this doctrine is revealed in its historical manifestation. The Church is the work of the Incarnation of Christ, it is the Incarnation itself. God takes unto Himself human nature, and human nature assumes divinity: it is the deification of human nature, result of the union of the two natures in Christ. But at the same time the work of assimilating humanity into the Body of Christ is not accomplished by virtue of the Incarnation alone, or even by the Resurrection alone. “It is better for you that I go (to my Father)” (John 16:7.) That work required the sending of the Holy Spirit, Pentecost, which was the fulfillment of the Church. The Holy Spirit, in the form of tongues of fire, descended on the Apostles. The unity of these, the unity of the twelve presided over by the Blessed Virgin, represents the whole of mankind. The tongues of fire remained in the world and formed the treasure of the gifts of the Holy Spirit which reside in the Church. This gift of the Holy Spirit was conferred in the primitive Church by the Apostles after baptism; now the corresponding gift, the “seal of the gift of the Holy Spirit,” is accorded in the sacrament of confirmation.


The Church, then, is the Body of Christ. Through the Church we participate in the divine life of the Holy Trinity, it is life in the Holy Spirit by which we become children of the Father and which cries in our souls: “Abba, Father,” and which reveals to us the Christ living in us. That is why, before attempting any definition of the Church as manifested in history, we ought to understand the Church as a sort of divine fixed quantity living in itself and comparable only with itself, as the will of God manifesting itself in the world.


The Church exists, it is “given” in a certain sense, independently of its historic origin; it took form because it already existed in the divine, superhuman plan. It exists in us, not as an institution or a society, but first of all as a spiritual certainty, a special experience, a new life. The preaching of primitive Christianity is the joyous and triumphant announcement of that new life. The life is indefinable, but it can be described and it can be lived.


There can thus be no satisfactory and complete definition of the Church. “Come and see” — one recognizes the Church only by experience, by grace, by participation in its life. This is why before making any formal definition, the Church must be conceived in its mystical being, underlying all definitions, but larger than them all. The Church, in its essence as a divine-human unity, belongs to the realm of the divine. It is from God, but it exists in the world, in human history. If the Church is considered only in its historic development and if it is conceived only as a society on this earth, its original nature is not understood, that quality of expressing the eternal in the temporal, of showing the uncreated in the created.


The essence of the Church is the divine life, revealing itself in the life of the creature; it is the deification of the creature by the power of the Incarnation and of Pentecost. That life is a supreme reality, it is evident and certain for all those who participate in it. Nevertheless, it is a spiritual life, hidden in the “secret man,” in the “inner chamber” of his heart; in this sense it is a mystery and a sacrament. It is above nature — in other words, it exists apart from the world; still it is included within the life of the world. These two attributes are equally characteristic. From the viewpoint of the former, we say the Church is “invisible,” different from all that is visible in the world, from all that is the object of perception among the things of the world. One might say that it does not exist in this world, and, judging by experience (in Kant's use of the term,) we encounter no “phenomenon” which corresponds to the Church; so that the hypothesis of the Church is as superfluous for experimental cosmology as the hypothesis of God for the cosmology of Laplace. Thus it is correct to speak, if not of a Church invisible, at least of the invisible in the Church. Nevertheless, this invisible is not unknown, for, beyond the scope of the senses, man possesses “spiritual vision,” by means of which he sees, he conceives, he knows. This vision is faith, which in the words of the Apostle, is “the evidence of things not seen” (Heb. 11:1); it lifts us on wings to the spiritual realm, it makes us citizens of the heavenly world. The life of the Church is the life of faith, by means of which the things of this world become transparent. And, naturally, these spiritual eyes can see the Church “invisible.” If the Church were really invisible, completely imperceptible, that would mean simply that there were no Church, for the Church cannot exist solely in itself apart from mankind. It is not altogether included in human experience, for the life of the Church is divine and inexhaustible, but a certain quality of that life, a certain experience of the life in the Church, is given to everyone who approaches it. In this sense everything in the Church is invisible and mysterious, it all surpasses the limits of the visible world; but still the invisible may become visible, and the fact that we may see the invisible is the very condition of the existence of the Church.


Thus the Church in its very being is an object of faith; it is known by faith: “I believe in one holy Catholic and Apostolic Church.” The Church is perceived by faith, not only as a quality or an experience, but also quantitatively: as an all-embracing unity, as a life unique and integral, as universality, after the pattern of the oneness of the three Persons of the Holy Trinity. Only the infinite subdivision of the human species is accessible to our sight, we see how each individual leads a life egotistical and isolated; the children of the same Adam, although they are social creatures, altogether dependent on their brothers, do not perceive their essential unity, but this unity manifests itself in love and by love, and it exists by virtue of participation in the one divine life of the Church. “Let us love one another that in the same spirit we may confess” proclaims the Church during the liturgy. That unity of the Church reveals itself to the eyes of love not at all as an exterior union — after the fashion of those we meet in every human society — but as the mysterious, original source of life. Humanity is one in Christ, men are branches of one vine, members of one body. The life of each man enlarges itself infinitely into the life of others, the “communio sanctorum,” and each man in the Church lives the life of all men in the Church. In God and in His Church, there is no substantial difference between living and dead, and all are one in God. Even the generations yet to be born are part of this one divine humanity.


But the Church universal is not limited to humanity alone; the whole company of the angels is equally a part of it. The very existence of the world of angels is inaccessible to human sight, it can be affirmed only by spiritual experience, it can be perceived only by the eyes of faith. And thus our union in the Church becomes even larger through the Son of God, in that He has reunited things earthly and things heavenly, has destroyed the wall of partition between the world of angels and the world of men. Then to all humanity and to the assembly of angels is added all nature, the whole of creation. It is entrusted to the guardianship of angels and given to man angels is added all nature, the whole of creation. It is entrusted to the guardianship of angels and given to man 3,) to be transfigured in a “new creation,” simultaneous with our resurrection. In the Church man thus becomes a universal being; his life in God unites him to the life of all creation by the bonds of cosmic love. Such are the boundaries of the Church. And that Church, which unites not only the living, but the dead, the hierarchies of angels and all creation, that Church is invisible, but not unknown.



It may be said that the Church was the eternal end and the foundation of creation; in this sense it was created before all things, and for it the world was made. The Lord God created man in His image, and thus made possible the penetration of man by the spirit of the Church and the Incarnation of God, for God could take upon Himself only the nature of a being who corresponded to Him and who in itself contained His image. In the integral unity of humanity there is already present the germ of the unity of the Church in the image of the Holy Trinity. Thus it is difficult to point to a time when the Church did not exist in humanity, at least in the state of design. According to the doctrine of the Fathers, a primordial Church already existed in Paradise before the fall, when the Lord went to speak with man and put Himself into relation with him. After the fall, in the first words about the “seed of the woman” the Lord laid the foundation of what may be termed the Church of the old covenant, the Church wherein man learned to commune with God. And even in the darkness of paganism in the natural seeking of the human soul for its God, there existed a “pagan sterile church,” as some of the songs of the Church call it. Certainly the Church attained the fullness of its existence only with the Incarnation, and in this sense the Church was founded by Our Lord Jesus Christ and realized at Pentecost. On these events, the foundation of the Church was laid, but its fullness is not yet attained. It is still the Church militant, and it must become the Church triumphant, where “God shall be all in all.”


It is impossible, then, to define the limits of the Church in space, in time, or in power of action, and in this sense the Church, although not invisible, is not completely comprehensible; nevertheless that does not make the Church invisible in the sense that it does not exist on earth under a form accessible to experience, or even in the sense that it is transcendent only, which would in reality mean its non-existence. No, although we do not comprehend its whole meaning, the Church is visible on the earth, it is quite accessible to our experience, it has its limits in time and space. The life invisible of the Church, the life of faith, is indissolubly connected with the concrete forms of earthly life. “The invisible” exists in the visible, is included in it; together they form a symbol. The word “symbol” denotes a thing which belongs to this world, which is closely allied to it, but which has nevertheless a content in existence before all ages. It is the unity of the transcendent and the immanent, a bridge between heaven and earth, a unity of God and man, of God and the creature.


But if the Church as life is contained in the earthly Church, then this earthly Church, like all reality here below, has its limits in time and space. Being not only a society, not comprehended in or limited by that concept, still it exists exactly as a society, which has its own characteristics, its laws and limits. It is for us and in us; in our temporal existence. The Church has a history, just as everything that exists in the world lives in history. Thus the existence eternal, unmoved, divine of the Church, appears in the life of this age as an historic manifestation, has its beginning in history. The Church was founded by Our Lord Jesus Christ; He has ordained that the profession of faith of Peter, spoken in the name of all the Apostles, is the corner-stone of His Church. After the resurrection He sent the Apostles to preach His Church; it is from the descent of the Holy Spirit on the Apostles that the Church of the New Covenant dates its existence — at that time there rang from the mouth of Peter the first apostolic appeal inviting entrance into the Church: “Be ye converted, and let each one be baptized in the name of Jesus Christ — and you will receive the gift of the Holy Spirit” (Acts 2:38): “And there were in that day nearly three thousand persons added to the Church” (Acts 2:41.) Thus was laid the foundation of the New Covenant.

LA IGLESIA.

La Ortodoxia es la Iglesia de Cristo en la tierra. La Iglesia de Cristo no es una institución, es una nueva vida con Cristo y en Cristo, guiada por el Espíritu Santo. Cristo, el Hijo de Dios, vino a la tierra, se hizo hombre, uniendo su vida divina con la de la humanidad. Esta vida humano-divina que dio a sus hermanos, que creen en su nombre, a pesar de que murió, resucitó y ascendió al cielo, Él no está separado de su humanidad, sino que permanece en ella. La luz de la resurrección de Cristo ilumina a la Iglesia, y la alegría de la resurrección, del triunfo sobre la muerte, que la cumple. El Señor resucitado vive con nosotros, y nuestra vida en la Iglesia es una misteriosa vida en Cristo. Los «Cristianos» llevan ese nombre precisamente porque pertenecen a Cristo, viven en Cristo y Cristo vive en ellos. La Encarnación no es sólo una doctrina, es sobre todo un acontecimiento que sucedió una vez en el tiempo pero que posee todo el poder de la eternidad, y esta encarnación perpetua, una unión indisoluble y perfecta, pero sin confusión, de las dos naturalezas – humana y divina - hace a la Iglesia. Puesto que el Señor no se limitó a acercarse a la humanidad, sino que se convirtió en uno con ella, Él mismo se hizo hombre, la Iglesia es el Cuerpo de Cristo, como una unidad de vida con Él, una vida subordinada a él y bajo su autoridad. La misma idea se expresa en que la Iglesia es llamada la Novia de Cristo, las relaciones entre la novia y el novio, tomadas en su plenitud eterna, consisten en una unidad perfecta de la vida, una unidad que mantiene la realidad de su diferencia: se trata de una unión de dos en uno, que no se disuelve por la dualidad ni es absorbida por la unidad. La Iglesia, aunque es el Cuerpo de Cristo, no es Cristo – el Hombre-Dios - porque es sólo su humanidad, sino que es la vida en Cristo y con Cristo, la vida de Cristo en nosotros, "no soy yo quien vive, es Cristo que vive en mí " (Gálatas 2:20). Pero Cristo no sólo es una Persona Divina. Puesto que Su propia vida es inseparable de la de la Santísima Trinidad, su vida es consustancial con la del Padre y el Espíritu Santo. Así es que, a pesar de ser una vida en Cristo, la Iglesia es también una vida en la Santísima Trinidad. El cuerpo de Cristo vive en Cristo, y por eso mismo en la Santísima Trinidad. Cristo es el Hijo. A través de Él aprendemos a conocer al Padre, somos adoptados por Dios, que nos hace clamar "Padre Nuestro".

El amor de Dios, el amor del Padre por el Hijo y del Hijo al Padre, no es una cualidad o relación simple, sino que ella misma posee una vida personal, es hipostática. El amor de Dios es el Espíritu Santo, que procede del Padre al Hijo, permaneciendo sobre Él. El Hijo existe para el Padre sólo en el Espíritu Santo, el cual descansa en Él, como el Padre manifiesta su amor por el Hijo en el Espíritu Santo, que es la unidad de la vida del Padre y del Hijo. Y el mismo Espíritu, siendo el amor de dos personas, en consonancia con la naturaleza misma de la vida amorosa, por así decirlo, en su existencia personal, fuera de sí mismo es en el Padre y en el Hijo.

La Iglesia, en su calidad de Cuerpo de Cristo, vive con la vida de Cristo, es por ello el dominio en el que el Espíritu Santo vive y trabaja. Es más: la Iglesia es la vida en el Espíritu Santo, porque es el Cuerpo de Cristo. Por ello, la Iglesia puede ser considerada como una vida bendita por el Espíritu Santo, o la vida del Espíritu Santo en la humanidad.

La esencia de esta doctrina se revela en su manifestación histórica. La Iglesia es la obra de la Encarnación de Cristo, que es la propia encarnación. Dios toma para sí la naturaleza humana y la naturaleza humana asume la divinidad: es la deificación de la naturaleza humana, fruto de la unión de las dos naturalezas en Cristo. Pero al mismo tiempo el trabajo de asimilación de la humanidad en el Cuerpo de Cristo no se lleva a cabo en virtud de la Encarnación sola, o incluso por la Resurrección sola. "Es mejor que yo me vaya (al Padre)" (Juan 16:7). Esa labor requiere el envío del Espíritu Santo, Pentecostés, que fue el cumplimiento de la Iglesia. El Espíritu Santo en forma de lenguas de fuego, descendió sobre los Apóstoles. La unidad de estos, la unidad de los doce presidida por la Virgen Santísima, representa a toda la humanidad. Las lenguas de fuego se mantuvieron en el mundo y forman el tesoro de los dones del Espíritu Santo, el cual reside en la Iglesia. Este don del Espíritu Santo era conferido en la Iglesia primitiva por los Apóstoles después del bautismo, y ahora el regalo correspondiente, el "sello del don del Espíritu Santo", se concede en el sacramento de la confirmación.

La Iglesia, entonces, es el Cuerpo de Cristo. A través de la Iglesia, participamos en la vida divina de la Santísima Trinidad, es la vida en el Espíritu Santo, en que nos convertimos en hijos del Padre y que grita en nuestras almas: "Abbá, Padre", y que nos revela el Cristo vivo en nosotros. Por eso, antes de intentar cualquier definición de la Iglesia como se manifiesta en la historia, tenemos que entender a la Iglesia como una especie de cantidad fija, divina, viviente en sí misma y comparable sólo consigo misma, como la voluntad de Dios que se manifiesta en el mundo.

La Iglesia existe, es "dada" en cierto sentido, con independencia de su origen histórico, pero que se forma debido a que ya existía en el plan divino, sobrehumano. Existe en nosotros, no como una institución o una sociedad, sino ante todo como una certeza espiritual, una experiencia especial, una nueva vida. La predicación del cristianismo primitivo es el anuncio gozoso y triunfante de esa nueva vida. La vida es indefinible, pero puede ser descrita, y se puede vivir.

Así, no puede haber ninguna definición satisfactoria y completa de la Iglesia. "Ven y mira" - uno reconoce a la Iglesia sólo por la experiencia, por la gracia, mediante la participación en su vida. Por ello, antes de hacer cualquier definición formal, la Iglesia debe ser concebida en su ser místico, subyacente a todas las definiciones, pero más grande que todos ellas. La Iglesia, en su esencia, es como una unidad humano-divina, pertenece al reino de lo divino. Proviene de Dios, pero existe en el mundo, en la historia humana. Si la Iglesia es considerada sólo en su desarrollo histórico y si se concibe sólo como una sociedad en la tierra, su naturaleza original no se ha entendido, de su calidad de expresar lo eterno en lo temporal, de mostrar lo no-creado en lo creado.

La esencia de la Iglesia es la vida divina, que se revela en la vida de la criatura, que es la divinización de la criatura por el poder de la Encarnación y de Pentecostés. Que la vida es una realidad suprema, es evidente y cierto para todos los que participan en ella. Sin embargo, es una vida espiritual, oculta en el "hombre secreto", en la "cámara interior" de su corazón, en este sentido, es un misterio y un sacramento. Está por encima de la naturaleza - en otras palabras, existe junto con el mundo; todavía se incluye dentro de la vida del mundo. Estos dos atributos son igualmente característicos. Desde el punto de vista de lo anterior, decimos que la Iglesia es "invisible", diferente de todo lo que es visible en el mundo, de todo lo que es objeto de la percepción de las cosas del mundo. Se podría decir que no existe en este mundo, y, a juzgar por la experiencia (en el uso que da Kant al término), no encontramos ningún "fenómeno" que corresponda a la Iglesia, de modo que la hipótesis de que la Iglesia sea tan superflua para la cosmología experimental es como la hipótesis de Dios para la cosmología de Laplace. Por lo tanto, es correcto hablar, si no de una Iglesia invisible, al menos de lo invisible en la Iglesia. Sin embargo, esto invisible no es desconocido, ya que más allá del alcance de los sentidos, el hombre posee "visión espiritual", por medio de la cual él ve, concibe, sabe. Esta visión es la fe, que en palabras del Apóstol, es "la convicción de lo que no se ve" (Hebreos 11:1), nos eleva en las alas del reino espiritual, nos hace ciudadanos del mundo celestial. La vida de la Iglesia es la vida de la fe, por medio de la cual las cosas de este mundo se vuelven transparentes. Y, naturalmente, estos ojos espirituales pueden ver la Iglesia «invisible». Si la Iglesia fuera realmente invisible, totalmente imperceptible, eso significaría simplemente que no hay ninguna Iglesia, porque la Iglesia no puede existir únicamente en sí misma, aparte de la humanidad. No está del todo incluida en la experiencia humana, sino que la vida de la Iglesia es divina e inagotable, pero una cierta calidad de esa vida, una cierta experiencia de la vida en la Iglesia, se le da a todo el que se acerca. En este sentido todo en la Iglesia es invisible y misterioso, todo supera los límites del mundo visible, pero todavía lo invisible puede llegar a ser visible, y el hecho de que podamos ver lo invisible es la condición misma de la existencia de la Iglesia.

Así, la Iglesia en su ser mismo es un objeto de fe, que es conocido por la fe: "Creo en una santa Iglesia, Católica y Apostólica." La Iglesia es percibida por la fe, no sólo como una cualidad o una experiencia, sino también cuantitativamente: como una unidad que todo lo abarca, como una vida única e integral, como la universalidad, según el modelo de la unidad de las tres Personas de la Santísima Trinidad. Sólo la subdivisión infinita de la especie humana es accesible a nuestros ojos, vemos cómo cada individuo lleva una vida egoísta y aislada, los hijos del mismo Adán, a pesar de que sean criaturas sociales, completamente dependientes de sus hermanos, no perciben su unidad esencial, sino que esta unidad se manifiesta en el amor y por el amor, y existe en virtud de la participación en la vida divina de la Iglesia. "Amémonos los unos a los otros que con el mismo espíritu podamos confesar", proclama la Iglesia en la liturgia. Esa unidad de la Iglesia se revela a los ojos del amor no como una unión exterior - a la manera de las que encontramos en toda sociedad humana - sino como la fuente misteriosa, la fuente original de la vida. La humanidad es una en Cristo, los hombres son ramas de una vid, los miembros de un solo cuerpo. La vida de cada hombre se agranda infinitamente en la vida de otros, la «communio sanctorum», y cada hombre en la Iglesia vive la vida de todos los hombres dentro de la Iglesia. En Dios y en su Iglesia, no hay una diferencia sustancial entre los vivos y los muertos, y todos son uno en Dios. Incluso las generaciones aún por nacer son parte de esta humanidad divina.


Pero la Iglesia universal no se limita a la humanidad sola, toda la compañía de los ángeles es igualmente una parte de ella. La existencia misma del mundo de los ángeles es inaccesible a la vista humana, se puede afirmar sólo por experiencia espiritual, puede ser percibido sólo por los ojos de la fe. Y así nuestra unión en la Iglesia se hace aún más grande a través del Hijo de Dios, que Él ha reunido en lo terrenal y en lo celestial, Él ha destruido el muro de separación entre el mundo de los ángeles y el mundo de los hombres. Entonces, para toda la humanidad y para la asamblea de los ángeles se añade toda la naturaleza, toda la creación. Es confiado a la custodia de los Ángeles y a los Ángeles del hombre se agrega toda la naturaleza, toda la creación, que se transfigura en una "nueva creación", simultáneamente con nuestra resurrección. En la Iglesia el hombre se convierte así en un ser universal; su vida en Dios le une a la vida de toda la creación por los lazos del amor cósmico. Tales son los límites de la Iglesia. Y esa Iglesia, que une no sólo la vida, sino a los muertos, las jerarquías de los ángeles y toda la creación, esa Iglesia es invisible, pero no desconocida.

Se puede decir que la Iglesia era el fin eterno y el fundamento de la creación, en este sentido, se ha creado antes de todas las cosas, y por eso se hizo el mundo. El Señor Dios creó al hombre a su imagen, y así hizo posible la penetración del hombre por el espíritu de la Iglesia y de la Encarnación de Dios, porque Dios podía tomar sobre sí sólo la naturaleza de un ser que le correspondiese y que contuviese en sí mismo Su imagen. En la unidad integral de la humanidad ya existe el germen de la unidad de la Iglesia en la imagen de la Santísima Trinidad. Por lo tanto, es difícil señalar un tiempo en que la Iglesia no existiese en la humanidad, al menos en el estado de diseño. De acuerdo con la doctrina de los Padres, la Iglesia primordial ya existía en el paraíso antes de la caída, cuando el Señor fue a hablar con el hombre y se puso en relación con él. Después de la caída, en las primeras palabras sobre la "semilla de la mujer", el Señor sentó las bases de lo que puede llamarse la Iglesia de la Antigua Alianza, la Iglesia en la cual el hombre aprendió a comulgar con Dios. Y aun en la oscuridad del paganismo, en la búsqueda natural del alma humana para su Dios, existía una "iglesia estéril pagana", como la llaman algunas de las canciones de la Iglesia. Ciertamente la Iglesia alcanzó la plenitud de su existencia sólo con la Encarnación, y en este sentido la Iglesia fue fundada por Nuestro Señor Jesucristo y nos dimos cuenta el día de Pentecostés. En estos eventos, el fundamento de la Iglesia fue colocado, pero su plenitud no se alcanza todavía. Sigue siendo la Iglesia militante, y debe convertirse en la Iglesia triunfante, donde "Dios será todo en todos."

Es imposible, entonces, definir los límites de la Iglesia en el espacio, en el tiempo o en el poder de la acción, y en este sentido la Iglesia, aunque no invisible, no es del todo comprensible; sin embargo, eso no significa que la Iglesia sea invisible en el sentido de que no existe en la tierra bajo una forma accesible a la experiencia, o incluso en el sentido de que sólo sea trascendente, lo que en realidad significaría su no existencia. No, aunque no comprendamos su significado completo, la Iglesia es visible en la tierra, es muy accesible a nuestra experiencia, tiene sus límites en el tiempo y en el espacio. La vida invisible de la Iglesia, la vida de fe, está indisolublemente ligada a las formas concretas de la vida terrenal. "Lo invisible" existe en lo visible, está incluido en ella; juntos forman un símbolo. La palabra "símbolo" se refiere a algo que pertenece a este mundo, que está estrechamente vinculado a él, pero que sin embargo tiene un contenido en existencia antes de todas las edades. Es la unidad de lo trascendente y de lo inmanente, un puente entre el cielo y la tierra, la unidad de Dios y del hombre, de Dios y la criatura.

Pero si la Iglesia como la vida está contenida en la Iglesia de la tierra, esta Iglesia terrenal, al igual que toda la realidad aquí en la tierra, tiene sus límites en el tiempo y en el espacio. El ser no sólo una sociedad, no comprendida en o limitada por este concepto, todavía existe exactamente como sociedad, que tiene sus propias características, sus leyes y sus límites. Es para nosotros y en nosotros; en nuestra existencia temporal. La Iglesia tiene una historia, al igual que todo lo que existe en el mundo vive en la historia. Así, la existencia eterna, inmóvil, divina de la Iglesia, aparece en la vida de esta época como una manifestación histórica, tiene su inicio en la historia. La Iglesia fue fundada por Nuestro Señor Jesucristo, Él ha ordenado que la profesión de fe de Pedro, hablase en nombre de todos los Apóstoles, es la piedra angular de Su Iglesia. Después de la resurrección, Él envió a los Apóstoles a predicar Su Iglesia, es a partir de la venida del Espíritu Santo sobre los Apóstoles que la Iglesia de la Nueva Alianza data su existencia - en ese momento se oyó de la boca de Pedro el primer llamamiento apostólico invitando a la entrada en la Iglesia: "Sed, convertir y dejar que cada uno sea bautizado en el nombre de Jesucristo - y recibiréis el don del Espíritu Santo" (Hechos 2:38): "Y había en aquel día cerca de tres mil personas añadidas a la Iglesia "(Hechos 2:41). Así se sentaron las bases de la Nueva Alianza.