Sobre el oficio del filósofo - Séneca



AUTOR: LUCIO ANNEO SÉNECA
OBRA: SOBRE LA FELICIDAD. SOBRE LA BREVEDAD DE LA VIDA
BIBLIOTECA EDAF, ESPAÑA.

CAPÍTULO XX (pp.108-110)



¿QUE NO CUMPLEN LOS FILÓSOFOS LO QUE DICEN? PERO A PESAR DE TODO AYUDAN MUCHO CON LO QUE HABLAN Y CON LO QUE CONCIBEN CON SU RECTO PENSAMIENTO. PUES SI, ADEMÁS, SE COMPORTASEN DE ACUERDO CON LO QUE DICEN, ¿QUÉ SE PODRÍA ENCONTRAR MÁS BIENAVENTURADO QUE LOS FILÓSOFOS? ENTRETANTO, NO HAY RAZÓN PARA QUE DESPRECIES SUS BUENAS PALABRAS, NI SUS SENTIMIENTOS LLENOS DE RECTAS INTENCIONES. DEDICARSE AL ESTUDIO DE LO QUE APROVECHA A LA HUMANIDAD ES COSA QUE MERECE SER ALABADA, AUNQUE NO SE CONSIGAN LOS EFECTOS. ¿QUÉ TIENE DE EXTRAÑO, SI LOS QUE EMPRENDEN CAMINOS ESCABROSOS NO LLEGAN A LA CUMBRE MÁS ALTA? VALORA A LOS HOMBRES POR LOS ESFUERZOS QUE HACEN PARA INTENTAR COSAS GRANDES, AUNQUE DESFALLEZCAN EN SU EMPEÑO. ES ALGO GENEROSO, QUE SIN MIRAR A SUS PROPIAS FUERZAS, SINO A LAS DE LA NATURALEZA SE ESFUERCEN EN SUS INTENTOS DE ALCANZAR LAS COSAS MÁS SUBLIMES Y EN CONCEBIR EN SU MENTE UNOS PROYECTOS MAYORES QUE LOS QUE PUEDAN CONSEGUIR INCLUSO LOS QUE SE HALLAN DOTADOS DE UN ESPÍRITU EXTRAORDINARIO. ESTO ES LO QUE SE PROPONE A SÍ MISMO UN FILÓSOFO: "OIRÉ YO LA SENTENCIA DE MI MUERTE CON EL MISMO ROSTRO CON QUE PUDIERA ORDENAR Y VER LA DE UN CRIMINAL; YO ME SOMETERÉ A LOS TRABAJOS, SEAN LOS QUE SEAN, APUNTALANDO EL CUERPO CON MI ESPÍRITU; YO DESPRECIARÉ IGUALMENTE LAS RIQUEZAS QUE TENGO EN EL MOMENTO PRESENTE Y LAS QUE ME PUEDAN VENIR; Y TAMPOCO ME PONDRÉ MÁS TRISTE SI ESTÁN ENTERRADAS EN ALGUNA PARTE, NI MÁS ALEGRE SI BRILLAN CERCA DE MÍ; NI ME ENVANECERÁ LA FORTUNA CUANDO LLEGUE, NI LO SENTIRÉ SI DESAPARECE; YO MIRARÉ TODAS LAS TIERRAS COMO SI FUERAN MÍAS, LAS MÍAS COMO SI FUERAN DE LOS DEMÁS; YO VIVIRÉ DE TAL MANERA, COMO SI SUPIERA QUE HE NACIDO PARA TODOS LOS QUE ME RODEAN Y POR ESTA RAZÓN DARÉ LAS GRACIAS A LA NATURALEZA: ¿DE QUÉ MANERA PUDO CONTRIBUIR MEJOR A MI NEGOCIO? A MÍ, QUE SOY UNO, ME ENTREGÓ PARA TODOS; PARA MÍ, QUE SOY SOLO, ME FUERON ENTREGADOS TODOS. TODO LO QUE TUVIERE, NI LO GUARDARÉ CON AVARICIA NI LO DERROCHARÉ CON DESPILFARRO; PARA NADA MEJOR CONSIDERARÉ MIS POSESIONES, SINO PARA EMPLEARLAS EN EL BIEN: NO POR EL NÚMERO NI POR SU PESO MEDIRÉ LOS BENEFICIOS, NI LAS DEMÁS COSAS, SINO ESTO SE HARÁ SIEMPRE POR LA ESTIMACIÓN DEL QUE LAS HA DE RECIBIR. NUNCA SERÁ MUCHO PARA MÍ AQUELLO QUE HA DE RECIBIR UNA PERSONA QUE SE LO MERECE. TODO LO HARÉ CON ARREGLO A MI CONCIENCIA Y NADA POR LA OPINIÓN DE LOS DEMÁS; TODO LO QUE HAGA SABIÉNDOLO ÚNICAMENTE YO, CREERÉ QUE SE HACE A LA VISTA DE TODO EL PUEBLO. LA FINALIDAD DE LAS COMIDAS Y DE LAS BEBIDAS SERÁ APLACAR LAS NECESIDADES DE LA NATURALEZA, NO PARA LLENAR EL VIENTRE Y VACIARLO. SERÉ AMABLE CON MIS AMIGOS, SUAVE Y SENCILLO CON MIS ENEMIGOS, Y PROCURARÉ SER COMPLACIENTE ANTES QUE SE ME RUEGUE; CORRERÉ AL ENCUENTRO DE LAS HONESTAS NECESIDADES. SABRÉ QUE MI PATRIA ES EL MUNDO Y QUE LOS DIOSES LA PRESIDEN: QUE ELLOS ESTÁN POR ENCIMA DE MÍ Y MUY CERCA DE MÍ PARA JUZGAR MIS ACCIONES Y MIS PALABRAS. POR CONSIGUIENTE, CUANDO QUIERA QUE LA NATURALEZA RECLAME EL ESPÍRITU QUE ME ANIMA, O LA RAZÓN LO RECHACE, PARTIRÉ ATESTIGUANDO HABER AMADO LA BUENA CONCIENCIA Y LOS ESTUDIOS VIRTUOSOS: PROCLAMARÉ NO HABER DISMINUIDO LA VOLUNTAD DE NADIE EN LO MÁS MÍNIMO, Y QUE NADIE CONSIGUIÓ DISMINUIR LA MÍA."

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